VOLKSBÜHNE
Berlin

Photo: Klaus Lefebvre

Unterwerfung (Submission)
by Michel Houellebecq

Drama
Guest performance Deutsches Schauspielhaus Hamburg
160 min, one break

Translated by Norma Cassau and Bernd Wilczek, in a version of Karin Beier and Rita Thiele

On January 8, 2015, the French Prime Minister Manuel Valls declared: “France is not ‘Submission’, it is not Michel Houellebecq!” The reasons for the irritation that Houellebecq’s latest novel causes are evident: Houellebecq tells the story of the sudden death of French culture and tradition as we know it – in a very near future.

Paris, 2022: Street battles between extremists are bringing the political climate to a boiling point. The Front National is enormously popular and is set to become the strongest party. To prevent it from nominating the next president, the liberal parties at the centre are coalescing with a moderate Islamic party. The plan works. France’s first Muslim president moves into the Elysée Palace. What makes this perfectly plausible vision of the future so scandalous is what follows after: Within months and without the slightest resistance, civil society changes completely. The Muslim Brotherhood, who take on France as if it were a bankrupt company, do not create a totalitarian regime à la Huxley or Orwell. Their assumption of power and France’s transformation happen in an entirely unspectacular, democratic and legal way. Schools and universities are islamised, women disappear from public occupations, clothing requirements and polygamy are introduced. And the public accept Islamic obligations and prohibitions in the same way that they previously accepted quota systems, tax increases, the rules of recycling, and the privatisation of public services.

Cast

With: Edgar Selge

Director: Karin Beier
Stage design: Olaf Altmann
Costume: Hannah Petersen
Music: Daniel Regenberg
Lighting: Rebekke Dahnke
Dramaturgy: Rita Thiele

19.12.18, 19:30
> evening tickets

30.01.19, 19:30
> evening tickets

31.01.19, 19:30
> evening tickets

21.04.19, 20:00
> tickets

22.04.19, 19:00
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press voices

„Durch das feine Changieren zwischen den Rollen des Autors, seiner Figur und des Darstellers erspielt sich Edgar Selge genau die ironische Distanz, die es braucht, um Houellebecqs im Kern unrealistische Konstruktion vom Untergang des Abendlandes als Komödie zu sehen." - Süddeutsche Zeitung

Till Briegleb, 08.02.16

„Dieser Abend heißt Edgar Selge. Großartig, bewunderswert, mitreißend, was der Schauspieler da in zweieinhalb Stunden Soloperformance in 'Unterwerfung', einer Dramatisierung von Michel Houellebecqs Roman über den Wandel Frankreichs in einen islamischen Staat, am Schauspielhaus zeigt. Eine Sternstunde des Theaters." - Hamburger Abendblatt

Armgard Seegers, 08.02.16

„Der grandiose Edgar Selge nun ist glücklich mit seiner Aufgabe, François, dieses Pantoffelwesen, zum Leben zu erwecken. Er wirft ihn uns nicht zu Füßen. Er schleudert ihn uns triumphal entgegen. Selge feiert jede Scheußlichkeit als Pointe. (...) Aus Houellebecqs verhangenem, eigentlich trostlosem Text wölbt sich ein Animateur, ein Charakter-Comedian von höchstem Rang heraus." - DIE ZEIT

Peter Kümmel, 11.02.16

„Karin Beier setzt in ihrer sparsamen, nur ab und zu mit Musik untermalten Inszenierung, ganz auf ein Bild - das Kreuz - und die Wortgewalt ihres Schauspielers. Genau arbeiten Beier und Selge an den Nuancen und
weisen so gewitzt hin auf die Verführungskraft der Bequemlichkeit und die Gefahr politischen Desinteresses. So wird auch dieser Abend - ähnlich wie der Roman - zu einem ebenso unterhaltsamen wie wichtigen Diskussionsbeitrag in einer Debatte, die nicht erst seit dem Anschlag auf "Charlie Hebdo" in Europa geführt werden muss." - NDR Kultur

Katja Weise, 07.02.16

„Standing ovations für Edgar Selges Respekt gebietende Tour de Force." - taz

Eva Behrendt, 08.02.16

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